Qué es el miedo

El ser humano se caracteriza por el desarrollo de emociones; de este modo nuestra personalidad, pensamientos y acciones se focalizan en función de lo que sentimos; en este sentido el miedo es una de las emociones más importantes para el desarrollo del ser humano, aunque no sea considerado así por la mayoría de las personas. El miedo es una de las emociones más primitivas de todas, asociada a la característica primordial de cualquier ser vivo, esto es la supervivencia; estableciéndose una relación con los procesos de adaptación, es decir ante determinadas situaciones donde la persona llega a sentir miedo, debe entrar en un estado de conciencia de las dificultades a las que se expone y de lo que puede suceder. En consecuencia, la persona analiza y actúa escapando o enfrentándose a dicha situación. Por esto el miedo es considerado como un sensor que detecta el riesgo vital y genera una alarma para actuar en función de ello.

Cómo funciona el miedo

Entender cómo funciona una emoción podría ser algo un poco complejo, ya que se trata de una experiencia que implica procesos mentales, físicos y emocionales muy variantes dependiendo de cada persona. En términos generales el miedo es un proceso instintivo presente en todos nosotros, su función es la de alertarnos sobre cualquier peligro e incitarnos a actuar en consecuencia de dicha situación. Antiguamente el miedo era algo más visceral, se tiene referencia de la presencia de dicha emoción en el ser humano desde hace más de 200 millones de años, siendo en ese entonces un mecanismo de defensa para la supervivencia ante situaciones hostiles. Actualmente, el miedo está orientado hacia muchos otros aspectos; en este sentido existen personas que sienten miedo de tener que hablar o expresarse, miedo de perder a alguien, incluso el miedo a ser expuestos púbicamente se ha convertido en una realidad. En este punto influyen otros procesos y factores que dependen del entorno y de nuestras capacidades.

Cómo identificar el miedo

Uno de los problemas que tienen las personas hoy en día con el miedo es que no saben identificarlo y terminan confundiéndolo con la ansiedad, el estrés e incluso con la depresión; por ello es importante saber que el miedo es una emoción no asociada a ninguno de estos sentimientos o emociones. El problema se presenta cuándo no sabemos identificar o distinguir bien el miedo o cualquier otra emoción, cuando permitimos que nuestras creencias o interpretaciones desvirtualicen dichas emociones. En ese momento sentimos miedo de una forma disfuncional y es allí donde desarrollamos rechazo o negación hacia éste, reaccionando de una forma equivocada. Lo primordial para conocer nuestras emociones es sentirlas, aceptarlas y aprender de ellas; aplicar un proceso de gestión emocional que nos ayude a incrementar nuestros niveles de inteligencia emocional nos permitirá poder tener un estado de conciencia adecuado en donde nos sea posible poder enfrentarlo y superarlo de la mejor manera. No se trata de intentar controlar nuestras emociones, sino de aprender de ellas y saber cómo enfrentarlas adecuadamente sin ningún problema.

Tipos de fobias

Todas las personas en algún momento han oído hablar sobre las fobias, sin embargo la gran mayoría no entiende realmente la realidad de padecer una fobia, incluso suelen confundir asco, repudio y cierto temor hacia diferentes cosas con una fobia, cuando en realidad las fobias son algo mucho más complejo que eso. Las fobias se tratan de experimentar un miedo muy extremo e irracional hacia un objeto o una situación en particular; están clasificadas como un tipo de trastorno de ansiedad ya que es este el principal síntoma que padecen las personas que presentan esta condición. Muchos expertos consideran que las fobias son respuestas emocionales aprendidas; por lo general a causa de alguna situación experimentada por la persona y que incluso no logre recordar, pero al ser tan intensa, generó esa patología en su mente.

Clasificación de las fobias

Existe prácticamente una infinidad de fobias en todo el mundo, algunas muy comunes, otras súper extrañas y así se van presentando más o menos complejas en cada caso. Debido a la extensa cantidad de fobias existentes, se han delimitado tres categorías; consideradas como subtipos de trastorno de ansiedad, ellas son:

Agorafobia

Se trata de un trastorno cuya principal característica son los ataques de pánico o ansiedad ante entornos aparentemente hostiles; con la agorafobia la persona siente que el medio ambiente es inseguro, sin vías de escape en caso de requerirlo. Esto implica que los espacios abiertos, los centros comerciales, el transporte público o cualquier entorno fuera del hogar es inseguro o representa una gran amenaza ara quien lo padece.

Fobia social

En el caso de la fobia social, ésta se trata de una condición crónica de salud mental; donde se experimenta un miedo irracional, muy intenso y constante hacia un objeto, actividad o situación social en particular. Genera la necesidad de evitar o de tener que soportar con extrema ansiedad y angustia dichos entornos. Este tipo de fobias hace referencia en mayor o en menor medida a la interacción social en general; un caso no muy severo podría ser el miedo a hablar en público. Pero en casos más severos las personas no pueden controlarse llegando incluso a quedar totalmente aislados en su casa por el temor desproporcional que les genera la agorafobia.

Fobias específicas

En el caso de las fobias específicas, se caracterizan por sentir un miedo intenso hacia una situación, objeto o ser en concreto; en el caso de este tipo de fobias a pesar de ser muchas y muy variadas, se trata de una condición donde el causante del miedo puede ser identificado y separado del resto. Las fobias específicas generalmente se prolongan durante mucho tiempo, provocando intensas reacciones físicas y psicológicas, además de afectar e interrumpir el desenvolvimiento del día a día casi por completo. Este tipo de fobia se encuentra dentro de los trastornos de ansiedad más comunes. Al tratarse de un trastorno con condiciones definidas hacia algo en particular, se ha podido establecer una clasificación de categorías asociadas a las fobias específicas; hacia los animales, las situacionales, en el ambiente natural, por inyección o sangre y otras fobias. Así, dependiendo del tipo de fobia específica que se padezca, estará englobada bajo una categoría en particular y por ende su tratamiento será mucho mejor aplicado.

Conociendo un poco más sobre las fobias específicas

Aunque tanto las fobias sociales como la agorafobia son tipos de fobias notorios, las fobias específicas suelen ser mucho más comunes y muy amplias dentro de este tipo de trastornos. Por eso es importante aprender a reconocerlas según su tipo de categoría:

Fobias a los animales

Conocida como zoofobia, es de las fobias específicas más comunes universalmente, se relaciona con el temor a seres animales; un ejemplo de ello es la ofidiofobia (miedo a las serpientes), aracnofobia (miedo a las arañas) o la cinofobia (fobia a los perros).

Fobias situacionales

Este tipo de fobias se refiere a desarrollar un miedo a situaciones específicas; podría ser miedo a volar, conducir, cruzar puentes, etc. Requieren de mayor atención ya que en el caso de dejarlas avanzar, puede afectar severamente la vida de las personas.

Fobias en el ambiente natural

En este tipo de fobias el objeto del temor está orientado hacia el entorno o los fenómenos meteorológicos en general; un ejemplo es el miedo a las tormentas o miedo a las alturas.

Fobias por inyección o sangre

Dentro de esta categoría se engloba el miedo a ver sangre, lesionarse, a procedimientos médicos invasivos y cosas por el estilo.

Otras fobias

Debido a la amplitud de las fobias, hay ciertos tipos en particular que se delimitan sólo como específicas, entre las cuales se encuentran miedo a caerse, miedo a personajes disfrazados, a los sonidos fuerte, etc. Aunque las fobias pueden ser muy extensas y variadas, conocerlas es el mejor indicio para aprender a combatirlas.

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